viernes, 8 de enero de 2010

Científicos españoles descubren que la proteína que quita el calcio a los huesos hace que se acumule en las arterias


Un equipo de la Red de Investigación Renal (REDinREN) del Instituto de Salud Carlos III ha descubierto que la proteína que provoca la pérdida de calcio en los huesos es la misma que hace que el calcio se acumule en las arterias, según las conclusiones de su investigación que aparecen publicadas en la revista "Circulation Research".

El estudio ha sido liderado por los doctores José Manuel Valdivielso y Elvira Fernandez, del Laboratorio de Investigación en Nefrología Experimental del Hospital Universitario Arnau de Vilanova en Lleida (IRBLLEIDA), quienes han demostrado que la proteína RANKL tiene un efecto diferente en las células de las arterias que en las del hueso, ya que en las células arteriales hace que se incremente la formación de hueso al disparar un mecanismo que activa una proteína formadora de hueso, la llamada Bone morphogenetic protein 4 (BMP4).

El peligro de que se acumule hueso en las arterias (calcificación vascular) radica en que provoca que las arterias se vuelvan más rígidas, en lugar de mantenerse flexibles como son normalmente para acomodar los cambios de presión arterial producidos por el bombeo del corazón.

Esto provoca que la presión del pulso, que es la diferencia entre la presión sistólica (alta) y diastólica (baja) se eleve produciendo una "descompensación" de la presión arterial que causa fallos en el funcionamiento del corazón y diferentes órganos, pudiendo en última instancia llegarse incluso a la muerte.

El aumento de la rigidez de las arterias se produce por un fallo en la programación de un tipo de células presente en las arterias. Estas células, llamadas células de músculo liso vascular, son las encargadas de variar el diámetro de las arterias y, por tanto, la presión arterial.

Sin embargo, en determinadas condiciones, estas células se "desprograman" y dejan de comportarse como células de arteria y empiezan a cambiar a células de hueso. Estas células empiezan literalmente a hacer hueso en la arteria aumentando la rigidez arterial.

Dicha proteína, que en condiciones normales produce una renovación normal del hueso, comienza a producirse en mayores cantidades e intensifica la pérdida de calcio en el hueso, calcio que en la mayoría de los casos se acaba depositando en las arterias volviéndolas rígidas.

Demostrado en animales
Los científicos de la REDinREN, además de investigar en las placas de cultivo, han reproducido un modelo experimental en animales de laboratorio. Este modelo les permitió observar que alrededor de las zonas de la arteria donde se localizaban las calcificaciones arteriales, se observaba un aumento de la presencia de la proteína RANKL.

Según los autores de esta investigación, la importancia de este hallazgo es que la calcificación de las arterias provoca mayor mortalidad cardiovascular y que éste descubrimiento hace posible elaborar un medicamento que anule los efectos nocivos que provoca la proteína RANKL, es decir, un medicamento que aumente la calcificación de los huesos en enfermedades como la osteoporosis e impedir que las arterias se vuelvan rígidas en patologías como la enfermedad renal, la diabetes o simplemente las personas con edad avanzada.

Autor: E.P.
Fuente: www.salutcomunitat.org
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Etiquetas: Medicina Biológica, Enfermedades crónicas

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